Jorge ÁlvaresMercador (Freixo de Espada à Cinta, ?-Cantão, 8 de Julho de 1521). Existiram, durante este período, vários personagens da história de Portugal, com este nome. Entre eles, o primeiro português que atingiu oficialmente a China, no ano de 1513, tendo deixado um padrão junto ao porto de Tamang (Cantão). Com esta façanha, abriu as portas para as relações bilaterais entre Portugal e a China. Os registos históricos não são totalmente claros quanto ao facto de este ser o mesmo Jorge Álvares que viajou com Fernão Mendes Pinto, acabando também por ser um dos primeiros portugueses a pisar solo japonês. Tido como um dos pioneiros da difusão do Cristianismo no país do Sol Nascente. Manteve ainda uma relação de forte amizade com S. Francisco Xavier. Foi autor de uma pequena monografia alusiva ao Japão, que se designou por Informação do Japão, que, em 1548, foi traduzida para espanhol.

(via “História de Portugal – Dicionário de Personalidades” (coordenação de José Hermano Saraiva), edição QuidNovi, 2004)

(Imagem via http://www.tabicom.com/macau/005seeing/spots.html)