Navegador (séculos XV e XVI), teve um papel relevante na primeira fase de reconhecimento dos litorais brasileiros. Encarregado por D. Manuel de explorar a linha costeira do Brasil, após o descobrimento de 1500, segundo Damião de Góis, teria comandado a armada de seis naus enviada às terras de Santa Cruz, em 1503. Já Gabriel Soares de Sousa faz referência ao navegador, como capitão da primeira armada que chegou ao Brasil depois do descobrimento, o que significaria que teria comandado a expedição de 1501-1502. Esta última informação é objecto de controvérsia, visto que contraria as versões de muitos historiadores, que atribuem essa empresa ao italiano Américo Vespúcio. Por outro lado, Duarte Leite, na sua História dos Descobrimentos, defende que Américo Vespúcio e Gonçalo Coelho teriam partido na mesma armada (1503), sob o comando do navegador português, e que posteriormente se teriam separado. A sua vivência pelas terras brasileiras deu origem a Descrição do Brasil, notável obra que deixou inédita.

(via “História de Portugal – Dicionário de Personalidades” (coordenação de José Hermano Saraiva), edição QuidNovi, 2004)

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